MARKT INFORMATIE & BLOGS

DRONES KOMEN NAAR EEN VAN DE 78 MILJOEN ACHTERTUINEN BIJ U IN DE BUURT

Maak uzelf klaar voor de landing. Uw maandelijkse abonnementsdoos van (vul in) komt zo uit de lucht vallen.

Maar met drones, zijn er geen stoelen of chauffeurs.

Ontmoet de toekomst: drone bezorging.

Drones die naar beneden komen vliegen met cadeau’s is een soort sci-fi scenario dat werkelijk wordt en klaar lijkt te zijn om de komende jaren uit te groeien tot big business. Flytrex is een pionier op dit gebied en heeft een aantal primeurs op het gebied van stedelijke pakketbezorging via drones.

Flytrex mede-oprichter en CEO Yariv Bash sprak met PYMNTS CEO Karen Webster over de opkomst van de drones, gezien de Federal Aviation Administration (FAA) kader en pilot-programma’s resultaten beginnen op te leveren.

Het bedrijf begon in 2017 met bezorging per drone in Reykjavik, IJsland.

“Nog geen jaar daarna realiseerden we ons dat thuisbezorging de beste applicatie voor drones gaat worden”, vertelde Bash aan Webster.

“We waren al gecertificeerd om boven Reykjavik te vliegen, buiten de visuele gezichtslijn, wat nog steeds ongehoord is in het grootste deel van de rest van de wereld”, zei Bash. “Toen startte de FAA… een proefprogramma voor het bevorderen van het kader van commerciële drones. Ze hoorden over onze eerdere ervaring in het vliegen van echte commerciële opdrachten, dus we werden geaccepteerd. Ik denk dat het deels komt doordat we een van de weinige bedrijven ter wereld waren met echte ervaring in de echte wereld.”

Dat plaatst Flytrex in zeldzaam gezelschap, met andere deelnemers aan het FAA pilootprogramma, waaronder Amazon, Uber en UPS. Voordat het bedrijf kan schalen, moet het echter een goedkeuringsproces doorstaan dat in wezen hetzelfde is als wat een Boeing 787 straalvliegtuig zou moeten doorstaan, zei Bash.

Strategieën voor UAV-handel

Als vloten van onbemande luchtvaartuigen (UAV’s) die strijden om de commerciële controle over de luchterven te veel lijkt op een “South Park”-aflevering, denk dan eens aan het risicokapitaal en de logistieke planning, publiek en privé, die aan het idee worden besteed. En het marktpotentieel is veelbelovend, op enkele uitzonderingen na.

Het Amerikaanse hoofdkwartier van Flytrex in North Carolina is goed gelegen voor het vinden en opleiden van het personeel dat nodig is voor het op afstand besturen van drones die niet volledig autonoom zijn. Een deel van de strategie van Bash was om samen te werken met een lokaal charterbedrijf waarvan de piloten nu extra geld kunnen verdienen met het besturen van drones, niet anders dan het Uber werkers model.

“Ze hebben een nieuw bedrijf geopend voor hun onbemande business”, zei hij. “We hebben de voertuigen geleverd. Deze worden geleverd met een heel cloudgebaseerd systeem dat alles ondersteunt, van het onderhoud tot de leveringswachtrij tot de verbindingen met de restaurants en andere voedselmarktplaatsen van derden. Het enige wat ze moeten doen is de lokale mensen opleiden en de voertuigen bedienen.”

Hoewel bezorging in de stad erg moeilijk en enigszins overbodig is gebleken, gezien de voedselbezorgopties die in elke grote stad beschikbaar zijn, ziet Flytrex volgens Bash buitensteden in Amerika als zijn beste kans.

“Tweederde van de Amerikaanse bevolking woont in particuliere huizen, en dat is een verbazingwekkend aantal”, zei Bash. Dat betekent bijna 70 miljoen achtertuinen die nu landing zones worden. “De gebruikerservaring voor appartementsgebouwen is niet zo goed. Met een privéhuis is het of een uur naar de voordeur, dan moet ik me aankleden en iemand betalen, of 15 minuten naar je achterdeur zonder dat je je hoeft aan te kleden, of zelfs een fooi hoeft te geven” omdat het een drone is. “Het is een no-brainer.”

Vliegend voedsel en andere UAV mogelijkheden

De vergeten rockact The Flying Burrito Brothers uit de jaren zeventig voorspelde de toekomst zeer nauwkeurig door alleen al de naam van de band te noemen. Voeg daar vliegende kippenvleugels aan toe, en je krijgt het beeld dat zich snel aan het vormen is. Flytrex sluit zijn eigen deals met restaurants die het bedrijf vervolgens gebruiken als een bezorgplatform, vergelijkbaar met Grubhub. Alleen de forse vergoedingen zijn anders.

“Onze vergoeding per levering is een stuk minder dan elk ander on-demand bedrijf”, zei Bash.

Niet alleen geven de drones restaurants in nood een nieuwe en goedkopere bezorgoptie, maar ze kunnen ook de bestelvolumes flink verbeteren. Bash merkte op dat menselijke chauffeurs gemiddeld ongeveer twee leveringen per uur doen, vanwege de afstanden: “Je neemt dezelfde man, geeft hem een paar dagen training en hij zal gekwalificeerd zijn om met het Flytrex-systeem te vliegen. Dan kan hij met een stel drones 15 leveringen per uur doen. Het is een compleet andere orde van grootte qua leveringen per jaar.”

Flytrex ontwierp zijn eigen mobiele app om bestellingen mee te doen, vanuit het niets. En Bash zei dat Flytrex “meer dan 200 verschillende artikelen van Walmart, en hele menu’s van bedrijven als McDonald’s, Chick-fil-A en andere bedrijven” kan leveren.

Het luchtruim kan krap worden nu Amazon zijn eigen UAV-vloot klaarstoomt, terwijl Google met zijn Wing UAV-dienst onlangs boeken leverde aan schoolkinderen in lockdown, al was dit maar als proof of concept.

Andere toepassingen van dronebezorging kunnen waar je aan kunt denken: geneesmiddelen op recept, grote boodschappen of zelfs eenmalige aankoopjes zoals een fles wijn of een voedselartikel.

Dit alles brengt de realiteit van droneverkeer dichterbij nu het onbemande verkeersmanagementsysteem (UTM) van de Amerikaanse overheid zich instelt om de drommen drones die Bash voor ogen heeft in de gaten te houden.

Als we meer vluchten krijgen, als de FAA zich veiliger voelt over ons systeem, dan zullen we natuurlijk meer drones tegelijkertijd laten vliegen, zei Bash. “Een deel van het programma is beginnen met kruipen, en daarna lopen. We zitten ergens tussen het kruipen en het lopen in.”

Share on facebook
Share on twitter

GERELATEERDE ARTIKELEN

ABONNEER OP ONZE NIEUWSBRIEF