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AMAZON SI APPRESTA AD AFFRONTARE LE ACCUSE ANTITRUST NELL’UNIONE EUROPEA

La Commissione europea ha intenzione di denunciare il fatto che Amazon ha abusato della sua posizione dominante nel commercio online.

 

LONDRA – I funzionari dell’Unione Europea si stanno preparando ad avanzare accuse antitrust contro Amazon per aver abusato della sua posizione dominante nel commercio via internet per mettere fuori gioco i rivali più piccoli, secondo le persone che conoscono il caso.

In quasi due anni, il caso è uno dei tentativi più aggressivi di un governo di minare il potere del gigante del commercio elettronico, che nei suoi 26 anni di storia ha ampiamente aggirato la regolamentazione.

I regolatori dell’Unione Europea, già noti per essere i più aggressivi guardiani dell’industria tecnologica del mondo, hanno stabilito che Amazon stava soffocando la concorrenza utilizzando in modo sleale i dati raccolti da commercianti terzi per migliorare la propria offerta di prodotti, ha detto chi ha parlato in condizioni di anonimato perché le delibere erano private.

La causa contro Amazon fa parte di un più ampio tentativo negli Stati Uniti e in Europa di sondare le pratiche commerciali delle più grandi aziende tecnologiche del mondo, in quanto le autorità di entrambe le sponde dell’Atlantico sono testimoni di quella che vedono come una preoccupante concentrazione di potere nell’economia digitale.

Anche Margarethe Vestager, il Commissario europeo responsabile dell’applicazione delle norme antitrust e della politica digitale, sta esaminando le pratiche di Apple e Facebook. A Washington, il Dipartimento di Giustizia, la Federal Trade Commission e il Congresso si rivolgono ad Amazon, Apple, Facebook e Google.

William Kovacic, professore di legge alla George Washington University, ha affermato che l’industria tecnologica deve affrontare una “massa critica impressionante” di attenzione da parte dei governi di tutto il mondo, tra cui Australia, Brasile e India. Ha detto che le autorità di regolamentazione di Bruxelles e Washington potrebbero applicare le cosiddette misure provvisorie contro le aziende, uno strumento raramente utilizzato che potrebbe costringere Amazon e le altre principali piattaforme tecnologiche a interrompere determinate pratiche mentre una causa è in corso.

“Questa è un’ondata”, ha detto il signor Kovacic.

Un annuncio da parte dei regolatori europei su Amazon potrebbe arrivare quest’estate, anche se i tempi sono ancora fluttuanti, ha detto una delle persone. Il Wall Street Journal ha riportato per primo le accuse previste.

L’ufficio antitrust della Commissione Europea, che ha iniziato a indagare su Amazon nel 2018, ha in programma di emettere una cosiddetta comunicazione degli addebiti contro la società, delineando le sue conclusioni su come ha violato le leggi antitrust. Questo è solo un passo di quello che potrebbe essere un processo che potrebbe richiedere un anno prima che vengano prese decisioni definitive sull’imposizione di una multa o di altre sanzioni all’azienda. Si potrebbe anche raggiungere un accordo.

Amazon si è rifiutata di commentare, così come la Commissione Europea.

Il caso nasce dal trattamento riservato da Amazon a commercianti terzi che si affidano al suo sito web per raggiungere i clienti. I ricercatori si sono concentrati sul duplice ruolo di Amazon come proprietario del suo negozio online e come venditore di beni in concorrenza con altri venditori, il che crea un conflitto di interessi.

Le amministrazioni europee hanno concluso che Amazon abusa della sua posizione per concedere un trattamento preferenziale ai suoi prodotti. I funzionari europei hanno passato l’anno scorso a intervistare i commercianti e altri che dipendono da Amazon per capire meglio come Amazon raccoglie i dati per utilizzarli a loro vantaggio, compresi gli accordi che richiedono loro di condividere alcuni dati con Amazon come condizione per vendere prodotti sulla piattaforma.

Molti commercianti si sono lamentati del fatto che se hanno un prodotto che vende bene su Amazon, l’azienda introdurrà il loro prodotto ad un prezzo più basso, o gli darà una posizione più prominente sul sito web.

Bill Baer, l’ex capo dell’applicazione delle norme antitrust per il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, ha affermato che una sfida alle autorità di regolamentazione sarebbe dannosa per i consumatori e i rivali.

Non è il loro successo che giustifica l’intervento del governo, ha detto il signor Baer, che ora è un visiting fellow della Brookings Institution. “È quando questo successo viene utilizzato in un modo che limita ingiustamente la concorrenza”.

Questo mese, la signora Vestager ha riferito di un numero maggiore di azioni contro i giganti tecnologici statunitensi, tra cui l’attribuzione al suo ufficio di ulteriori poteri antitrust per affrontare problemi strutturali di concorrenza all’interno di un settore piuttosto che casi individuali contro una singola società.

La Commissione Europea, l’organo esecutivo dell’Unione Europea, sta anche discutendo una nuova legge sui servizi digitali che includerebbe nuove normative per le principali piattaforme tecnologiche come Amazon, Facebook e Apple che svolgono un “ruolo di controllo”. Tra le altre proposte in esame vi è la possibilità per le autorità di regolamentazione di intervenire anche prima che un’importante piattaforma tecnologica abbia stabilito una posizione dominante in un nuovo mercato.

Non è la prima volta che la Commissione europea attacca Amazon. Nel 2017, i funzionari hanno ordinato al Lussemburgo di recuperare circa 250 milioni di euro di onorari non pagati da Amazon. Nello stesso anno, la società ha risolto un caso di antitrust relativo ai suoi contratti con gli editori di e-book.

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