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LES DRONES SE DIRIGENT VERS L’UN DES 78 MILLIONS DE JARDINS PRÈS DE CHEZ VOUS

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Sauf pour les drones, il n’y a pas de sièges ni de conducteurs.

Rendez-vous avec l’avenir : la livraison de drones.

La livraison de cadeaux par des drones est une sorte de scénario de science-fiction qui a pourtant été concrétisée et semble être destinée à devenir une grosse affaire dans les prochaines années. Flytrex est un pionnier dans ce domaine, puisqu’il a réalisé une série de premières dans la livraison de colis urbains par drone.

Yariv Bash, co-fondateur et PDG de Flytrex, s’est entretenu avec Karen Webster, PDG de PYMNTS, au sujet de l’avenir proche des drones. Un cadre de la Federal Aviation Administration (FAA) et des programmes pilotes donnent des résultats.

La société a commencé la livraison par drone à Reykjavik, en Islande, en 2017.

Moins d’un an après, nous avons réalisé que la livraison à domicile allait être l’application la plus meurtrière pour les drones, a déclaré Mme Bash à Mme Webster.

Nous étions déjà certifiés pour voler au-dessus de Reykjavik… au-delà de la ligne de visée visuelle… ce qui est encore inconnu dans la plupart du reste du monde, a déclaré M. Bash. « Ensuite, la FAA a commencé… un programme pilote pour faire avancer le cadre des drones commerciaux. Ils ont entendu parler de notre précédente expérience dans le pilotage de missions commerciales réelles, et nous avons été acceptés. Je suppose que cela tient en partie au fait que nous étions l’une des seules entreprises au monde à avoir une expérience réelle du monde réel ».

Cela place Flytrex en compagnie d’autres participants au programme de pilotage de la FAA, dont Amazon, Uber et UPS. Mais avant que la compagnie puisse s’agrandir, elle doit réussir un processus d’approbation qui est essentiellement le même que celui qu’un Boeing 787 devrait obtenir, a déclaré M. Bash.

Stratégie pour le commerce des drones

Si les drônes (UAV) se battants pour le contrôle commercial de l’air ressemblent fortement à un épisode de « South Park », considérez le capital-risque et la planification logistique, publics et privés, qui sont consacrés à cette proposition. Et le potentiel du marché est prometteur, à quelques exceptions près.

Le siège américain de Flytrex en Caroline du Nord est bien situé pour trouver et former le personnel nécessaire au controle à distance des drones qui ne sont pas totalement autonomes. Une partie de la stratégie de Bash consiste à s’associer avec une société locale de charter de jets dont les pilotes peuvent maintenant gagner de l’argent supplémentaire en pilotant des drones, un peu comme le modèle d’Uber.

Ils ont ouvert une nouvelle entreprise pour leurs business sans personnel, a-t-il déclaré. « Nous avons fourni les véhicules équipés d’un système complet fondé sur le cloud qui prend en charge tout, de la maintenance à la file d’attente de livraison en passant par les connexions aux restaurants et autres marchés alimentaires tiers. Tout ce qu’ils ont à faire, c’est de former la population locale et de faire fonctionner les véhicules ».

Bien que la livraison en milieu urbain se soit avérée très difficile et quelque peu redondante, étant donné les options de livraison de nourriture disponibles dans toute grande ville, M. Bash a déclaré que Flytrex considère la banlieue américaine comme sa nouvelle opportunité.

Deux tiers de la population américaine vit dans des maisons privées, et c’est un nombre incroyable, a déclaré M. Bash, ajoutant que cela équivaut à près de 70 millions de zones d’atterrissage dans les jardins. « L’expérience de l’utilisateur vivant en appartement n’est pas aussi bonne. Avec une maison privée, il faut soit une heure pour se rendre à la porte d’entrée, puis je dois m’habiller et payer quelqu’un, [comparé à] 15 minutes pour se rendre à la porte de derrière sans avoir besoin de s’habiller, ni même de pourboire » parce que c’est un drone. « C’est une évidence. »

Cas d’autres drones et livraison d’aliments par vol

Les Flying Burrito Brothers, groupe de rock oublié des années 1970, ont prédit l’avenir avec une précision étonnante simplment avec leur nom de groupe. Ajoutez des ailes de poulet volantes et d’autres comestibles aériens et vous obtenez l’image qui se forme rapidement. Flytrex fait ses propres affaires avec des restaurants qui utilisent ensuite l’entreprise comme plate-forme de livraison, un peu comme Grubhub. Sauf pour les frais élevés.

Nos frais de livraison sont beaucoup moins élevés que ceux de toute autre société de livraison à la demande, a déclaré M. Bash.

Non seulement les drones offrent aux restaurants en difficulté une nouvelle option de livraison moins coûteuse, mais ils peuvent également améliorer considérablement le volume des commandes de livraison. Notant que les conducteurs humains effectuent en moyenne deux livraisons par heure en raison des distances, M. Bash a déclaré : « Vous prenez le même gars, lui donnez quelques jours de formation, et il sera qualifié pour piloter le système Flytrex. Ensuite, en utilisant un tas de drones, il pourra effectuer 15 livraisons par heure. Maintenant, c’est presque un ordre de grandeur de plus de livraisons par an ».

Flytrex a conçu sa propre application mobile de commande anticipée et de livraison de nourriture « à partir de zéro », et Bash a déclaré que Flytrex livre « …plus de 200 articles différents de Walmart. Et en plus de cela, nous avons les menus complets de sociétés comme McDonald’s, Chick-fil-A et ces sociétés ».

Le ciel pourrait commencer à se resserrer alors qu’Amazon prépare sa propre flotte de drones, tandis que Google, avec son service de drones Wing, a récemment livré des livres aux écoliers sur le verrouillage de la pandémie, mais aussi comme preuve de concept.

Cependant, d’autres applications de la livraison par drone pourraient très bientôt concerner les médicaments sur ordonnance, les grosses commandes d’épicerie ou même les achats de commodité ponctuels comme une seule bouteille de vin ou un seul aliment.

Tout cela rapproche la réalité du trafic de drones, puisque le système de gestion du trafic sans pilote (UTM) du gouvernement américain a été mis en place pour surveiller les flottes de drones, comme l’envisage M. Bash.

Au fur et à mesure que nous aurons plus de vols, que la FAA se sentira plus en sécurité avec notre système, alors nous aurons bien sûr plus de drones qui voleront simultanément, a déclaré M. Bash. « Une partie du programme consiste à commencer par ramper, puis à marcher, et enfin à courir. Nous sommes quelque part entre le rampage et la marche ».

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