INTELLIGENCE DU MARCHÉ ET BLOGS

AMAZON DOIT FAIRE FACE À DES ACCUSATIONS ANTITRUST DANS L’UNION EUROPÉENNE

La Commission européenne prévoit de porter plainte pour abus de position dominante d’Amazon dans le domaine du commerce électronique.

 

LONDRES – Selon des personnes connaissant l’affaire, des fonctionnaires de l’Union européenne s’apprêtent à porter plainte contre Amazon pour abus de position dominante dans le commerce électronique afin d’évincer ses petits rivaux.

En près de deux ans, l’affaire est l’une des tentatives les plus agressives d’un gouvernement pour saper le pouvoir du géant du commerce électronique, qui a largement contourné la réglementation au cours de ses 26 ans d’histoire.

Les régulateurs de l’Union européenne, qui ont déjà la réputation d’être les gardiens les plus agressifs de l’industrie technologique dans le monde, ont déterminé qu’Amazon étouffait la concurrence en utilisant injustement les données collectées auprès de marchands tiers pour renforcer sa propre offre de produits, ont déclaré les personnes qui se sont exprimées sous la condition de l’anonymat car les délibérations étaient privées.

Le procès contre Amazon s’inscrit dans une tentative plus large aux États-Unis et en Europe de sonder les pratiques commerciales des plus grandes entreprises technologiques du monde, alors que les autorités des deux côtés de l’Atlantique constatent ce qu’elles estiment être une inquiétante concentration de pouvoir dans l’économie numérique.

Margarethe Vestager, la commissaire européenne qui dirige l’application de la législation antitrust et la politique numérique, examine également les pratiques d’Apple et de Facebook. À Washington, le ministère de la justice, la Commission fédérale du commerce et le Congrès ciblent Amazon, Apple, Facebook et Google.

William Kovacic, professeur de droit à l’université George Washington, a déclaré que l’industrie technologique était confrontée à une « masse critique frappante » d’attention de la part des gouvernements du monde entier, notamment de l’Australie, du Brésil et de l’Inde. Il a déclaré que les régulateurs de Bruxelles et de Washington pourraient déployer des mesures dites intérimaires contre les entreprises, un outil rarement utilisé qui pourrait forcer Amazon et d’autres grandes plateformes technologiques à mettre fin à certaines pratiques pendant qu’une affaire est en cours.

« C’est une vague de fond », a déclaré M. Kovacic.

Une annonce des régulateurs européens concernant Amazon pourrait venir cet été, bien que le timing soit toujours en évolution, a déclaré l’une des personnes. Le Wall Street Journal a d’abord signalé les accusations attendues.

Le bureau antitrust de la Commission européenne, qui a commencé à enquêter sur Amazon en 2018, prévoit de publier une « communication des griefs » contre la société, exposant ses conclusions sur la manière dont elle a violé les lois antitrust. Ce n’est qu’une étape de ce qui pourrait être un processus qui prendrait un an avant que les décisions finales soient prises sur l’imposition d’une amende ou d’autres sanctions à l’entreprise. Un accord pourrait également être conclu.

Amazon a refusé de commenter, tout comme la Commission européenne.

L’affaire découle du traitement réservé par Amazon aux commerçants tiers qui s’appuient sur son site web pour atteindre leurs clients. Les chercheurs se sont concentrés sur le double rôle d’Amazon en tant que propriétaire de sa boutique en ligne et en tant que vendeur de marchandises en concurrence avec d’autres vendeurs, ce qui crée un conflit d’intérêts.

Les administrations européennes ont conclu qu’Amazon abuse de sa position pour accorder un traitement préférentiel à ses produits. Des fonctionnaires européens ont passé l’année dernière à interroger des commerçants et d’autres personnes qui dépendent d’Amazon afin de mieux comprendre comment Amazon collecte des données pour les utiliser à leur profit, y compris les accords exigeant qu’ils partagent certaines données avec Amazon comme condition de vente de produits sur la plateforme.

De nombreux commerçants se sont plaints du fait que s’ils ont un produit qui se vend bien sur Amazon, l’entreprise va introduire leur produit à un prix inférieur, ou lui donner une place plus importante sur le site web.

Bill Baer, l’ancien responsable de l’application de la législation antitrust pour le ministère américain de la justice, a déclaré qu’une remise en cause des régulateurs serait préjudiciable aux consommateurs et aux rivaux.

Ce n’est pas leur succès qui justifie l’intervention du gouvernement, a déclaré M. Baer, qui est maintenant chercheur invité à la Brookings Institution. « C’est lorsque ce succès est utilisé d’une manière qui restreint injustement la concurrence. »

Ce mois-ci, Mme Vestager a fait état de nouvelles actions contre les géants technologiques américains, notamment en donnant à son bureau des pouvoirs antitrust supplémentaires pour traiter les problèmes structurels de concurrence au sein d’une industrie plutôt que des cas individuels contre une seule entreprise.

La Commission européenne, l’organe exécutif de l’Union européenne, discute également d’une nouvelle loi sur les services numériques qui inclurait de nouvelles réglementations pour les grandes plateformes technologiques telles qu’Amazon, Facebook et Apple qui jouent un « rôle de surveillance ». D’autres propositions sont à l’étude, notamment celle de permettre aux régulateurs d’intervenir avant même qu’une grande plate-forme technologique n’ait établi une position dominante sur un nouveau marché.

Ce n’est pas la première fois que la Commission européenne s’attaque à l’Amazonie. En 2017, des fonctionnaires ont ordonné au Luxembourg de récupérer environ 250 millions d’euros de redevances impayées auprès d’Amazon. La même année, la société a réglé une affaire d’antitrust concernant ses contrats avec les éditeurs de livres électroniques.

Partager sur facebook
Partager sur twitter

ARTICLES CONNEXES

Consumer behaviour

CHANGEMENT DE COMPORTEMENT DES CONSOMMATEURS : LES ACHETEURS DES PETITES VILLES SONT PLUS PORTÉS SUR LE E-COMMERCE DANS LE MONDE POST-COVID

Les préoccupations en matière d’hygiène et de sécurité dans les magasins physiques ont stimulé la croissance du secteur du commerce électronique pendant la crise du Covid, car les consommateurs ont eu recours a ce dernier pour répondre à leurs besoins non seulement en matière de vêtements ou d’électronique, mais aussi en matière d’alimentation, d’épicerie, de médicaments, de soins personnels, etc.

LIRE PLUS

S'INSCRIRE À NOTRE NEWSLETTER