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AMAZON MUSS MIT KARTELLBESCHWERDEN IN DER EUROPÄISCHEN UNION RECHNEN

Die Europäische Kommission plant, Anklage zu erheben, dass Amazon seine Dominanz im E-Commerce missbraucht hat.

 

LONDON – Beamte der Europäischen Union bereiten eine kartellrechtliche Anklage gegen Amazon vor, weil das Unternehmen seine Dominanz im Internethandel missbraucht hat, um kleinere Konkurrenten zu neutralisieren, so Personen, die mit dem Fall vertraut sind.

Der seit fast zwei Jahren andauernde Fall ist einer der aggressivsten Versuche einer Regierung, die Macht des E-Commerce-Giganten zu unterdrücken, der in seiner 26-jährigen Geschichte die Vorschriften weitgehend umgangen hat.

Die Regulierungsbehörden der Europäischen Union, die bereits den Ruf haben, die weltweit aggressivsten Wächter der Technologieindustrie zu sein, haben festgestellt, dass Amazon den Wettbewerb erstickt, indem es ungerechtfertigterweise Daten von Drittanbietern verwendet, um das eigene Produktangebot zu steigern, sagten die Leute, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, da die Beratungen privat seien.

Das Verfahren gegen Amazon ist Teil eines umfassenderen Versuchs in den Vereinigten Staaten und Europa, die Geschäftspraktiken der weltgrößten Technologieunternehmen zu untersuchen, da die Behörden auf beiden Seiten des Atlantiks eine ihrer Meinung nach besorgniserregende Machtkonzentration in der digitalen Wirtschaft sehen.

Margarethe Vestager, die EU-Kommissarin, die für die Durchsetzung des Kartellrechts und die digitale Politik zuständig ist, untersucht auch die Praktiken von Apple und Facebook. In Washington zielen das Justizministerium, die Federal Trade Commission und der Kongress auf Amazon, Apple, Facebook und Google ab.

William Kovacic, Juraprofessor an der George Washington University, sagte, dass die Technologieindustrie vor einer „auffallenden kritischen Masse“ an Aufmerksamkeit von Regierungen aus der ganzen Welt, darunter Australien, Brasilien und Indien, stehe. Er sagte, dass die Regulierungsbehörden in Brüssel und Washington so genannte einstweilige Maßnahmen gegen die Unternehmen ergreifen könnten, ein selten benutztes Instrument, das Amazon und andere große Technologieplattformen dazu zwingen könnte, bestimmte Praktiken zu stoppen, während ein Fall vor Gericht verhandelt wird.

„Das ist eine Wohltat“, sagte Herr Kovacic.

Eine Ankündigung der europäischen Regulierungsbehörden über Amazon könnte diesen Sommer kommen, obwohl der Zeitpunkt noch im Wandel ist, sagte einer der Anwesenden. Das Wall Street Journal berichtete zunächst über die zu erwartenden Gebühren.

Das Kartellamt der Europäischen Kommission, das 2018 mit der Untersuchung von Amazon begonnen hat, plant die Veröffentlichung einer so genannten Mitteilung der Beschwerdepunkte gegen das Unternehmen, in der es seine Schlussfolgerungen darüber darlegt, wie es gegen die Kartellgesetze verstoßen hat. Dies ist nur ein Schritt in einem möglicherweise jahrelangen Prozess, bevor endgültige Entscheidungen darüber getroffen werden, ob dem Unternehmen eine Geldbuße oder andere Strafen auferlegt werden sollen. Es könnte auch eine Einigung erzielt werden.

Amazon lehnte eine Stellungnahme ab, ebenso wie die Europäische Kommission.

Der Fall rührt daher, wie Amazon Dritthändler behandelt, die sich auf seine Website verlassen, um Kunden zu erreichen. Die Ermittler haben sich auf Amazons Doppelrolle konzentriert, sowohl als Eigentümer des Online-Shops als auch als Verkäufer von Waren, die mit anderen Verkäufern konkurrieren, was zu einem Interessenkonflikt führt.

Die Behörden in Europa sind zu dem Schluss gekommen, dass Amazon seine Position missbraucht, um seinen eigenen Produkten eine Vorzugsbehandlung zu gewähren. Europäische Beamte haben das letzte Jahr damit verbracht, Händler und andere, die von Amazon abhängig sind, zu befragen, um besser zu verstehen, wie Amazon Daten sammelt, um sie zu seinem Vorteil zu nutzen, einschließlich Vereinbarungen, die sie dazu verpflichten, bestimmte Daten mit Amazon als Bedingung für den Verkauf von Waren auf der Plattform zu teilen.

Viele Händler haben sich darüber beschwert, dass, wenn sie ein Produkt haben, das sich bei Amazon gut verkauft, das Unternehmen dann sein eigenes Produkt zu einem niedrigeren Preis einführt oder es auf der Website prominenter platziert.

Bill Baer, der ehemalige Leiter der Kartellrechtsdurchsetzung im US-Justizministerium, sagte, dass eine Herausforderung für die Regulierungsbehörden darin bestehen werde, den Verbrauchern und Konkurrenten zu schaden.

„Es ist nicht ihr Erfolg, der ein Eingreifen der Regierung rechtfertigt, sagte Herr Baer, der jetzt ein Gastkollege der Brookings Institution ist. „Es ist, wenn dieser Erfolg in einer Weise genutzt wird, die den Wettbewerb auf unfaire Weise einschränkt.“

In diesem Monat signalisierte Frau Vestager weitere Maßnahmen gegen die amerikanischen Tech-Giganten, einschließlich der Übertragung zusätzlicher kartellrechtlicher Befugnisse an ihr Büro, um strukturelle Wettbewerbsprobleme innerhalb einer Branche anzugehen, und nicht nur Einzelfälle gegen ein einzelnes Unternehmen.

Die Europäische Kommission, das Exekutivorgan der Europäischen Union, debattiert auch über ein neues Gesetz über digitale Dienste, das neue Regelungen für große Technologieplattformen wie Amazon, Facebook und Apple enthalten würde, die eine “ Torwächterrolle “ spielen. Andere Vorschläge, die in Erwägung gezogen werden, ermöglichen es den Regulierungsbehörden, einzugreifen, noch bevor eine große Technologieplattform die Vorherrschaft in einem neuen Markt begründet hat.

Es ist nicht das erste Mal, dass die Europäische Kommission Amazon ins Visier nimmt. Im Jahr 2017 forderten Beamte Luxemburg auf, rund 250 Millionen Euro an unbezahlten Steuern von Amazon zurückzufordern. Im selben Jahr schloss das Unternehmen ein Kartellverfahren bezüglich seiner Verträge mit Buchverlagen für E-Books ab.

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